State Parks und Recreation Areas

Anza Borrego State Park
Anza Borrego State Park, Kalifornien

In den USA gibt es insgesamt 1.869 State Parks, über 250 davon allein im Südwesten und Nordwesten des Landes. Sie stehen unter der Verwaltung der einzelnen Staaten und umfassen schöne Naturlandschaften oder schützenswerte archäologisch-historische Stätten. Sie sind zwar etwas kleiner als ihre großen Brüder, die Nationalparks und National Monuments, bieten aber in der Regel schöne Erholungs-, Freizeit- und Übernachtungsmöglichkeiten. Bei den Recreation Areas unterscheidet man National Recreation Areas (NRA) und State Recreation Areas (SRA). Im Vordergrund steht hier nicht der Naturschutz, sondern der Aufenthalt in der Natur, Erholung und Freizeitgestaltung.

Cathedral Gorge State Pak
Cathedral Gorge State Park, Nevada

State Parks und Recreation Areas sind meist getrennt in sogenannte Day-Use Areas und Overnight- oder Camping-Areas, wobei nicht alle Parks Übernachtungsmöglichkeiten anbieten. Man nennt diese dann 'day-use only'. Eintrittsgebühren werden allerdings für beide Bereiche verlangt, wobei die Campinggebühr jeweils auch die Tagesgebühr mit einschließt. Man muss sich also vor Einfahrt in den Park entscheiden, was man dort möchte. In den Day-Use Areas gibt es meist schöne Picknickplätze mit Bänken, Tischen und Grills. Größere Parks besitzen oft zusätzlich ein gut ausgebautes Netz an Wanderwegen.

Red Rock State Park
Joshua Tree im Red Rock Canyon

Online-Reservierungen für die Campingplätze sind in manchen State Parks möglich, ansonsten gilt meist das first-come, first-serve Prinzip. Checkout Time ist in der Regel 14 Uhr, die maximale Aufenthaltsdauer auf einem Campingplatz beträgt 14 Tage. Man kann auch ein Annual Permit erwerben, das dann ein Jahr lang zum Eintritt in alle State Parks dieses Bundesstaates berechtigt. Ob sich das bei einer Rundreise durch mehrere Staaten wirklich lohnt, muss allerdings jeder für sich selbst entscheiden.

Offizielle State Park Websites der einzelnen Staaten

Arizona - azstateparks.com
Colorado - cpw.state.co.us
Kalifornien - www.parks.ca.gov
Nevada - parks.nv.gov
New Mexico - www.emnrd.state.nm.us
Utah - www.utah.com/stateparks

Red Rock State Park
Zeltplatz im Red Rock Canyon State Park, Kalifornien



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